从《周易》看君子人格两大特征

2021年2月5日 9:57 来源:学习时报 字号:

《周易》是中华文化的总源头,也是君子文化的早期集大成之作。《周易》时间跨度长,从西周到战国。《周易》分为两大部分,其中经文部分形成于西周早期,传文部分形成于战国时期。经文部分称为《易经》(狭义),是蕴含哲理的占卜书;传文部分称为《易传》,是超越占卜的哲学书。

《周易》经文和传文都有对“君子”的表述,但含义有所不同。在《易经》卦爻辞中已经出现,共出现20次,如乾卦九三爻“君子终日乾乾”,坤卦卦辞“君子有攸往”,屯卦六三爻“君子几”,同人卦卦辞“利君子贞”,谦卦卦辞“君子有终”,等等。其中有六处“君子”是和“小人”对举的,比如革卦上六爻“君子豹变,小人革面”,遁卦九四爻“好遁,君子吉,小人否”,剥卦上九爻“硕果不食,君子得舆,小人剥庐”,大壮卦九三爻“小人用壮,君子用罔”。要注意的是,《周易》卦爻辞中的“君子”和“小人”还不是道德价值概念,没有褒贬之分,仅是从社会地位角度区分的。

从卦爻辞中有关“君子”的描述可以看出,“君子”的行为要有约束,要有社会担当,比如乾卦九三爻“君子终日乾乾,夕惕若厉,无咎”。因为君子做到朝乾夕惕,所以虽然危险但没有灾祸。屯卦六三爻“君子几,不如舍,往吝。”君子要把握时机,要能够舍弃,否则继续前往会有危险。再看谦卦,谦卦的卦辞和六条爻辞都是吉的,这在六十四卦中是唯一的。其中三处讲到君子,卦辞“谦,亨,君子有终”。初六爻辞“谦谦君子,用涉大川,吉”。九三爻辞“劳谦,君子有终,吉”。将君子与谦虚的美德连在一起。

到了《易传》,“君子”则指品德高尚、学问高深、修养高超的人,与《论语》所说的“君子”含义相同。此后“君子”就成为中华民族道德典范的代称,也是中国人应该追求而又可以求得的人格形象。

《易传》中“君子”出现了107次,其中《彖传》11次,《象传》65次,《系辞传》20次,《文言传》10次,《杂卦传》1次。现在不少研究者对《易传》的君子人格进行分析,试图总结出“君子”的特征。有人总结为知几、重时、尚中三条,有人总结为君子十德,有人总结为君子八大修为,等等。如果从系统性考虑,《周易》的君子人格至少有六十四条,因为《象传》中的“大象”有六十四条,体例都是先分析这个卦代表的自然现象,然后说君子要按照这个卦象怎么做。后面这句话的格式基本上都是“君子以……”,主语大多数是“君子”,个别用“先王”“大人”“后(君主)”。这句话是君子从卦象悟出的做人道理,是成为君子人格的条件和要求。我以为,按照《周易》乾坤并建、阴阳中和的思想特点,可将《周易》君子人格归纳为乾刚坤柔两大特征。

自强刚健的天道精神

这就是乾卦《象传》所说“天行健,君子以自强不息”。乾为天,乾为健,天的运行是刚健的,永不停息的。所以作为君子要像天一样,刚健坚毅,自强不息。乾卦六爻皆阳,是纯阳之卦。乾为马,乾为龙,所以乾卦精神也叫龙马精神。作为一个君子首要条件就是必须按天道来做人做事,必须具备天道精神,具体表现为:自强不息、刚健坚毅、正气凛然、变易创新、与时俱进、拼搏进取、勤劳勇敢、仁爱礼义。

天道第一位的是“元”。乾卦的第一个字就是“元”。“元”的本义是头,引申为开头。《彖传》解释为“大哉乾元,万物资始,乃统天”。这一解释,一下子升华了,“乾元”上升为哲学本体,成为万事万物的本源,当然也是成为一个君子的首要条件。《易传》中的“天”既指自然之天,又指义理之天,准确地说是由自然之天引申出义理之天。自然之天是头顶上的天空,是运转不息的天体。由天上日月运行终而复始的规律,引申到天道的自强不息、刚毅坚卓。由天上太阳普照大地,引申出阳气开创万物,万物依靠阳气。

所以作为一个君子,最重要的特征便是具备天道刚健的德性。要自强不息,不断前进、不断向上。怎么才能做到这一点?关键在一个“自”字,因为天体是自己在那里运转的,如同乾卦六爻皆阳,从下往上,从始至终,保持阳刚,运行不止。君子要自发、自觉地与时俱进,拼搏进取,奋发不止。孔颖达《周易正义》说:“此以人事法天所行,言君子之人,用此卦象,自强勉力,不有止息。”

但这种不断进取又不是盲目冒进,而是与时俱进,“六位时成,时乘六龙以御天”,在不同的时空点采用不同的行动。所以做一个君子,必须“知几”“研几”,“几”就是预兆,就是时机。乾卦六个时空点,从初九到上九,每一步的做法都是不同的,比如九三时空点是第一阶段到头了,是一个危险时位,所以不能冒进,而要“终日乾乾,夕惕若厉”——朝乾夕惕,这样才能趋吉避凶。

君子的天道精神还体现为仁爱礼义。乾卦《文言传》说:“君子体仁,足以长人;嘉会,足以合礼;利物,足以和义;贞固,足以干事。君子行此四德者,故曰乾:元、亨、利、贞。”仁、礼、义、智,这就是君子必备的四德。

厚德中和的大地品质

这就是坤卦《象传》所说“地势坤,君子以厚德载物”。意思是大地的趋势构成了坤卦,所以君子要像大地一样加厚品德,承载万物。因为大地是宽广的、是深厚的,大地能承载任何有形的东西。君子也要有这样宽广的胸怀和包容万物的品性。大地的厚德载物与上天的自强不息,共同构成中华民族的两大精神,也是成就一个君子应该具备的两大人格特征。

要做一个君子,必须具备的第二特征就是要有大地坤卦的品质,具体体现为:厚德载物、包容宽厚、诚信笃实、中正和美、柔弱虚静、谦虚谨慎、居下不争。

什么是“厚德载物”?字面上看就是加厚品德,承载万物。“厚”和“载”都是动词。“厚德”和“载物”是并列关系。但如果深入探究,其实还隐含有因果关系。因为“厚德”,所以才能“载物”。厚德是因,载物是果。“物”可以理解为万事万物,包括财物,也包括精神上的财富。想要获得财富,就要做君子,要厚德,具备宽厚、包容、忍让这些坤卦之德。《彖传》说:“至哉坤元,万物资生,乃顺承天。”上天创始万物,居第一位;大地生成万物,居第二位,所以大地要顺应天道,传承天道。作为一个君子,要有“顺承”之德,要顺应自然、顺应时势。

做一个君子还要像大地坤卦那样具有中正之德。《文言传》说:“君子敬以直内,义以方外。”君子既要恭敬勤勉内心正直,又要行为恰当外形端正。这就是“直方大”——正直、端方、大气的品德,“君子黄中通理,正位居体”。就是黄色居于中位并通达文理,摆正位置,美德才能蕴藏于内心,把美德顺畅地流布在四肢,再进一步推广到事业上,就会美到极点。“黄”并不仅仅指颜色,而是指中位、中道。因为按照五行说,黄色为土,居中,在五德则为信。《周易》六爻卦居中位的二爻和五爻往往都是吉的,说明早在《易经》时代就重视中位,《易传》则要求君子应该崇尚中道、崇尚中和,应该诚信。

坤卦六爻皆阴,是纯阴之卦。作为君子要效法大地坤卦,柔弱虚静、谦虚谨慎、居下不争。《文言传》说:“坤至柔而动也刚,至静而德方。”这一点为道家所推崇。

总之,作为一个君子,要具有乾刚、坤柔两大品德。乾卦的自强不息和坤卦的厚德载物是中华民族两大基本精神,也是儒家和道家两大价值取向,共同构成中华传统两大美德。一乾一坤,一阳一阴,一刚一柔,一儒一道,两者不是排斥的,而是兼容、互补的,共同形成刚柔并济、阴阳中和的君子人格。

(作者:张其成 系全国政协委员,北京中医药大学国学院首任院长)